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Curupayty, a 150 años del triunfo

El Centro Cultural de la República El Cabildo invita a la exposición “Curupayty. A 150 años del triunfo”, de fotografías originales de la Guerra de la Triple Alianza (1865 – 1870), de la colección Javier Yubi. La misma será el próximo jueves 15, a las 19:00, en la Sala de Exposiciones Temporarias y el acceso es libre y gratuito. En la oportunidad se mostrarán fotografías originales de 150 años de antigüedad, que corresponden al trabajo realizado por profesionales de la casa Bate & Cía. de Montevideo (Uruguay), en los campos de batalla del territorio paraguayo en el año 1866.

Luego de los sucesos del bombardeo de Paysandú (Uruguay), por parte de la flota brasileña, a fines de 1864 y principios de 1865, el fotógrafo Javier López de la casa Bate & Cía. propuso seguir al Ejército Aliado en su campaña contra el Paraguay con el propósito de registrar la guerra y ofrecer al público vistas documentadas del conflicto. Para eso, obtuvo salvoconductos y permisos para que pueda ser llevado al frente junto con las tropas aliadas.

La primera colección de fotografías obtenidas en los campos de batalla apareció en agosto de 1866. “Han llegado las vistas fotográficas de la guerra contra el Paraguay”, anunciaba El Siglo, de Montevideo. En Buenos Aires, The Standard informaba sobre “Pictures of the war”, con relación a las nueve imágenes que la Bate le había enviado.

En setiembre de 1866, Javier López realizó su segundo viaje al frente, acompañado por dos ayudantes y llevando una cámara nueva, importada de los Estados Unidos. Las crónicas comentaban que “el socio de los señores Bate va resuelto a seguir al ejército” y que “los grandes sucesos que se preparan serán bien pronto ofrecidos a la vista del pueblo en su natural esplendor” (El Siglo, 13 de setiembre de 1866).

Tras el segundo viaje del fotógrafo López a la zona de guerra (Itapirú, Paso de Patria, Tuyutí, Boquerón y otros sitios del actual departamento del Ñeembucú), la oferta de vistas se amplió bastante, llegándose a contar más de veinte imágenes diferentes captadas entre los meses de setiembre y noviembre de 1866. Varias de estas fotos copiadas en papel, serán parte de la muestra “Curupayty. A 150 años del triunfo”.

La Batalla de Curupayty, librada el 22 de setiembre de 1866, fue la victoria más importante que logró el ejército paraguayo frente a las tropas aliadas, compuestas por combatientes de Argentina, Brasil y Uruguay, durante el desarrollo de la Guerra de la Triple Alianza. El Mariscal Francisco Solano López había ordenado la fortificación de Curupayty, cuyos trabajos concluyeron el 21 de setiembre. La posición fue artillada con 49 cañones y unas 13 piezas más, que fueron ubicadas sobre la costa del río Paraguay, y otras dos, en el ángulo de la trinchera, en su flanco derecho. Curupayty estaba defendida por 5.000 hombres, comandados por el General José Eduvigis Díaz. Los atacantes contaban con una fuerza de 20.000 hombres al mando del General argentino Bartolomé Mitre.

Después de las siete de la mañana, el ejercitó brasileño se movilizó con 22 barcos y 101 piezas de artillería, iniciando su acción con intensos bombardeos, desde una distancia inalcanzable para los cañones paraguayos. Fuerza terrestres aliadas cañoneaban los puestos de trincheras durante más de cuatro horas. Pasado el mediodía, el Almirante Tamandaré informaba que la misión estaba cumplida; se interrumpió el fuego de la escuadra hacia el frente de Curupayty y se concentró sobre las baterías ubicadas sobre el río. Dos columnas del centro que iban al ataque, sufrieron el fuego de la artillería de López y sus integrantes fueron abatidos completamente, sin muchas posibilidades de escapar debido a los inconvenientes ocasionados por el terreno inundado. La batalla de Curupayty finalizó a las cuatro de la tarde, con un saldo de miles de bajas en filas aliadas y un poco más de centenar de soldados paraguayos muertos. Se registró el triunfo rotundo de las fuerzas paraguayas.